Osm obětí je hlášeno ze střední školy ve městě Enterprise na jihovýchodě Alabamy. "Celá budova se na všechny zřítila, lidé měli tržné rány na hlavách, několik jich zůstalo uvězněno pod betonovými bloky," řekl CNN jeden ze studentů Chase Baldwin. "Sám jsem z jedné učebny vytáhl dvě mrtvé dívky, je to strašné," potvrdil reportérům další ze studentů. Mezi mrtvými je údajně i jeden učitel.

"Celé to vypadalo, jako kdyby tam spadla bomba," řekl další svědek Laren Allgood. Záchranáři stále pátrají, zda se v poničené budově nenacházejí další oběti. Více než 50 osob muselo být převezeno do nemocnice. Celkem ve státě Alabama zemřelo deset lidí.

V Enterprise tornádo zničilo i několik dalších domů a svědkové televizi CNN řekli, že větrná smršť převracela auta. Guvernér Alabamy vyhlásil v oblasti stav nouze. V důsledku toho může být na záchranné a úklidové práce povolána národní garda.

Vlna tornád neobyčejného rozsahu

Vlna tornád a sněhových bouří zasáhla pás Spojených států táhnoucí se od Minnesoty na severu až po pobřeží Mexického zálivu na jihu.

Tornádo zabíjelo i ve státech Missouri a Georgia, v Arkansasu způsobilo rozsáhlé škody. V Missouri zemřelo sedmileté děvčátko. "Vypadá to tady jako válečná oblast," citovala z místa jednu svědkyni CNN.

V Georgii zahynulo devět lidí, nejméně dva z nich ve městě Americus na jihu země, kde tornádo poničilo budovu místní nemocnice. Není známo, zda oběťmi byli nemocniční pacienti. Jednou z poničených budov ve městě Americus bylo také sídlo Červeného kříže.

Tornáda doprovázela sněhová bouře. V Nebrasce musela být kvůli hustému sněžení a silnému bočnímu větru uzavřena dálnice.