"Gerald Ford, náš milovaný manžel, otec, dědeček a pradědeček zesnul ve věku 93 let," uvedla Betty Fordová ve svém prohlášení. "Jeho život byl naplněn láskou k Bohu, své rodině a vlasti," dodala.

Prohlášení zveřejnilo Eisenhowerovo zdravotnické centrum v kalifornském Rancho Mirage, kde se Ford léčil. Bývalý prezident v posledních letech trpěl různými zdravotními problémy; naposledy mu byl letos v srpnu voperován kardiostimulátor a byly mu rozšířeny koronární tepny.

Bush: odešel velký Američan

Prezident George Bush v prohlášení projevil lítost nad Fordovým úmrtím. "Prezident Ford byl velký Američan, který věnoval mnoho let oddané službě naší vlasti. Prezidentství se ujal po své dlouhé kariéře ve Sněmovně reprezentantů a ve funkci viceprezidenta 9. srpna 1974, v době, kdy byl národ zmatený a rozdělený. Se svou čestností, zdravým rozumem a klidnou povahou prezident Ford pomohl vyléčit naši zemi a obnovit důvěru veřejnosti v prezidentskou funkci," uvedl Bush.

Letos v listopadu se Ford stal nejdéle žijícím americkým prezidentem, když překonal Ronalda Reagana. Byl také jediným prezidentem USA, který nebyl do funkce zvolen v řádných prezidentských volbách. Do funkce viceprezidenta, z níž posléze postoupil do čela státu, byl dosazen v roce 1973 po rezignaci svého předchůdce Spira Agnewa.