Kolem 18:30 SEČ řídící středisko vyslalo letadla, které prověřila možnost přistání na Mysu Canaveral i záložních plochách. Posádka raketoplánu ve stejné chvíli začala testovat elektroniku. Už v 18:13 uzavřela dveře nákladního prostoru. Pak však začalo na Floridě pršet.  

Raketoplán i přes tuto komplikaci přistál bez potíží. Velitel letu Polansky hned po přistání řídícímu středisku řekl: "Dostali jste sem sedm rozrušených lidí."

Discovery se vracel za napjatých okolností pod tlakem. Musel přistát nejpozději v sobotu [celá zpráva], jinak by mu došla energie. Na všech třech přistávacích plochách ale panovalo nejisté počasí, nejlepší bylo v Novém Mexiku, kde však raketoplán přistál jen jednou před 24 lety.

NASA se ale chtěla přistání v Novém Mexiku vyhnout - je zde jemný písek, který by mohl raketoplán poškodit. 

Řídící středisko dlouho nebylo rozhodnuto, na které z přistávacích ploch raketoplán dosedne. Ve hře byla také další letiště. Jednalo se o leteckou základnu Edwards v Kalifornii s možnými časy dosednutí (17:27, 19:00 a 20:36 EST), kde foukal silný boční vítr a středisko White Sands (17:27 a 19:02 EST).