Vyšetřovatelé a specialisté už před týdnem uváděli, že požár byl úmyslně založen, a to tak, aby se co nejrychleji šířil a zasáhl co největší plochu porostu, přičemž žhář využil suchého větru vanoucího z pouště.

Nakonec plameny zasáhly 100 kilometrů čtverečních porostů. Řekl to John Hawkins z kalifornského Úřadu pro lesy a ochranu před ohněm.

Před rychle se šířící stěnou plamenů evakuovali na 700 lidí. Oheň si také vyžádal pět lidských životů. Hasiče, kteří se před běsnícími plameny pokoušeli uchránit dům v městečku Cabazon, zaskočil prudký poryv větru. Čtyři zemřeli v plamenech na místě, pátý podlehl popáleninám v nemocnici.

Muž může být obviněn z vraždy. V Kalifornii platí zákon, že pokud někdo založí požár, jenž si vyžádá lidské oběti, je jejich smrtí vinen.