Obě země soutěžily o toto místo již ve 47 kolech hlasování Valného shromáždění OSN, ale žádná nebyla schopna získat potřebnou dvoutřetinovou většinu hlasů.

S jedinou výjimkou přinesla všechna dosavadní hlasování zhruba stejné výsledky: Guatemala, která má na své straně Spojené státy a jejich spojence, získávala kolem 105 členských států, Venezuela mezi 75 a 80 hlasy. Nic nenasvědčovalo tomu, že by se tento poměr měl změnit.

"Dohodly se, že Panama bude zemí, která je nahradí," řekl ekvádorský velvyslanec při OSN Diego Cordovez. Volba Panamy jako náhradního uchazeče byla překvapivá. Za nejpravděpodobnější alternativu byla totiž považována Dominikánská republika, mezi dalšími potenciálními kandidáty byly také Uruguay, Barbados, Kostarika.

"Nemohu říci, že bych byl ze stažení naší kandidatury příliš šťastný," řekl guatemalský velvyslanec při OSN Gert Rosenthal po oznámení dohody, která odblokovala situaci. Venezuela naopak volbu Panamy uvítala, i když prohlásila, že musí usilovat o "další demokratizaci OSN".

RB OSN má 15 členů, pět stálých s právem veta (Rusko, USA, Čína, Británie a Francie) a deset nestálých členů s dvouletým mandátem, z nichž každý rok se pět obměňuje.