Exploze se odehrála asi 500 km od metropole Limy v provincii Santiago de Chuco. V této oblasti byli činní povstalci z maoistické Světlé stezky na počátku 90. let. Starosta Santiaga de Chuco nicméně ujistil, že celá oblast byla pacifikována.

Obyvatelé blízké vesnice, jimž tlaková vlna vysklila okna, se domnívali, že nastalo zemětřesení. Výbuch zanechal 10 metrů hluboký kráter o průměru 30 metrů.

Příčiny tragédie nejsou známy. Šéf policie ve městě Trujillo (560 kilometrů severně od Limy) vyloučil, že by šlo o útok povstalců.