Tzv. fuťienský virus by podle expertů neměl být nebezpečnější než dosavadní druhy ptačí chřipky, bude však proti němu nutné vyvinou novou vakcínu.

Novou variantu ptačí chřipky způsobuje fuťienský virus H5N1 (podle čínské provincie Fu-ťien), který se liší od dřívějších typů viru H5N1 pocházejících z Hongkongu a Vietnamu.

Nová varianta se stala převládajícím druhem ptačí chřipky v několika čínských provinciích a rozšířila se také do Hongkongu, Laosu, Malajsie a Thajska, píše se ve zprávě profesora Yi Guana a jeho kolegů.

Ačkoli již lidé byli novým virem infikováni, nejsou důkazy, že by byl přenosný z člověka na člověka, uvedl jeden ze spoluautorů studie Robert Webster z dětské nemocnice svatého Judy v Memphisu v americkém státě Tennessee. Bude však zapotřebí vyvinout proti této nemoci novou vakcínu, potvrdil Webster. Na tom již údajně pracuje Světová zdravotnická organizace společně s čínskou vládou.

Virus H5N1 od roku 2003 zdevastoval chovy drůbeže v Číně i v dalších asijských zemích a vyžádal si přes 150 lidských životů.