Událost se stala asi 150 km od Wellingtonu u města Kaikoura, kam se milovníci přírody sjíždějí k pozorování velryb, jež sem lákají hluboké vody bohaté na potravu. K tragické události došlo asi 500 metrů od pobřeží.

"Snažil se přeřezat lano uvízlé na ocasu keporkaka, ten ale máchnul ocasem a muže zasáhl," sdělil místní policista Tony Yardley. Ani čtyřhodinové pátrání po těle odvážného plavce nepřineslo žádný výsledek a muž byl prohlášen za mrtvého.

Tom Smith byl zdatným potápěčem a rybářem, podílel se na záchraně uvízlých velryb již v červnu 2001 a 2002.