"Silně podporuji rozmanitost všeho druhu včetně rasové rozmanitosti ve vyšším školství, avšak metoda použitá Michiganskou univerzitou k dosažení tohoto významného cíle je zásadně vadná," řekl v televizním projevu Bush.

"Michiganský postup se v jádru rovná systému kvót, jenž nespravedlivě odměňuje nebo trestá potenciální studenty výhradně na základě jejich rasy," prohlásil prezident a ve čtvrtek svůj postoj vyložil v podání nejvyššímu soudu. Takové programy "jsou rozdělující, nespravedlivé a nemohou být v souladu v naší ústavou," dodal.

Republikáni mají několik rasistických vroubků

Podle zdrojů Bílého domu Bush zaměřil své podání úzce na praxi Michiganské univerzity, neboť odmítání preferenčního systému vyvolává zlou krev v řadách menšin. Ve většině se totiž rekrutují ze sociálně slabších vrstev s horším zázemím pro dosažení vyššího vzdělání.

Minulost rasistických předsudků kolem Bushovy strany navíc v prosinci zvířily výroky prominentního republikána a senátora Trenta Lotta, jenž veřejně ocenil prezidentskou kandidaturu Stroma Thurmonda v roce 1948, kdy aktivně trval na zachování systému rasové segregace.

Řeči o rasové rozmanitosti jsou plané

Bushův v zásadě správný požadavek na rovnost při přijímání na univerzity bez ohledu na barvu pleti se však v kontextu americké reality může ukázat jako dvousečná zbraň. Demokraté, které menšiny tradičně volí, to dali hned najevo. "Tato administrativa pokračuje v zneklidňujícím zvyku používat rétoriku o rozmanitosti jako náhražky skutečného pokroku v oblasti občanských svobod," prohlásil například senátor John Kerry, který už oznámil kandidaturu do prezidentských voleb 2004.