Na tribuně před Leninovým mauzoleem byl mezi pozvanými hosty i bývalý ruský prezident Boris Jelcin s manželkou. Slavnost byla pečlivě zrežírována a moderátoři komentovali dění podobně jako za sovětských časů.

Zástupci všech 89 ruských regionů se představili v národních krojích. Petrohrad zastupoval delegát v kostýmu cara Petra I. Slavnost ukončila vojenská přehlídka a projev prezidenta, v němž blahopřál Rusům k svátku a vyzval je, aby se stmelili ve jménu prosperujícího Ruska.

Letecká přehlídka byla chabá

Moskvany zklamala avizovaná "letecká show", již představoval pouze průlet deseti stíhaček MiG-29 a Su-27 nad náměstím. Drahý vojenský zásah proti mrakům, které byly posypány zvláštní chemikálií, se zcela nepovedl: sice nepršelo, ale slunce se ukázalo jen na chvíli a ne právě v potřebném okamžiku.

Oslavy ukončil ohňostroj v ruských barvách - bílé, červené a modré. Střed Moskvy byl uzavřen pro dopravu a v ulicích hlídkovaly čtyři tisíce policistů. Policie měla obavy z teroristických útoků, ale žádné incidenty hlášeny nebyly.