Ženy tvoří téměř polovinu všech migrantů na celém světě, svou vlast jich opustilo 95 miliónů, mnohé jely za prací či za partnerem, ale další musely uprchnout. Vypukne-li ozbrojený konflikt, právě ženy se musejí starat o rodiny. Přitom se stávají oběťmi znásilnění ze strany bojujících milicí. Mnohé se následně musejí potýkat s nechtěným těhotenstvím, nákazou HIV či zraněním.

Ženy pracující mimo svou vlast výrazně pomáhají ekonomikám rozvojových zemí. V roce 2005 zaslaly migrující ženy do zemí svého původu podle odhadů přibližně 232 miliard dolarů,  přičemž 167 miliard dolarů mířilo do rozvojových zemí. Částka je podstatně vyšší než oficiální rozvojová pomoc a po přímých zahraničních investicích představuje druhý největší zdroj finančních prostředků rozvojových zemí, které plynou ze zahraničí.

Zneužívané ženy

Ženy putující za prací však čelí řadě nebezpečí, jakým jsou moderní otroctví a sexuální zneužívání. Podle odhadů Mezinárodní organizace práce (ILO) je v současné době na celém světě na 2,45 miliónu obětí obchodu s lidmi. Každoročně se prodá přes hranice 600 až 800 tisíc osob. Osmdesát procent z nich tvoří ženy a děti, které jsou nuceny k sexuálním službám a  otrocké práci v továrnách i v domácnostech

Zejména ženy pracující jako pomocnice v domácnostech, jsou ohroženy zneužíváním, stávají se oběťmi znásilnění, ale především bývají přetěžovány a je jim odpírán plat, odpočinek i soukromí.

V rodných zemích chybí zdravotnice

Odchod žen do zahraničí však postihuje také infrastrukturu rodných zemí. Vážné potíže podle zprávy OSN způsobuje především odchod zdravotních sester, porodních asistentek a lékařek. Vyvolává krizi ve zdravotnictví. Chuť odejít mají zejména zdravotnické pracovnice ze zemí postižených AIDS, ze Zimbabwe jich chtějí emigrovat dvě třetiny a z Ugandy čtvrtina.

V Ugandě přitom připadá na sto tisíc obyvatel méně než deset zdravotních sester. Světová zdravotnická organizace jich doporučuje pro stejný počet lidí sto. Vyspělé země se bez zdravotnického personálu z rozvojových zemí neobejde. Spojené království bude v roce 2008 potřebovat o 25 tisíc lékařů a 250 tisíc sester více než v roce 1997, v Kanadě a Austrálii bude chybět v příštích pěti letech 78 tisíc, respektive 40 tisíc sester.

Migrují i děti

Dospívající například tvořili 15 procent z Mexičanů, kteří v 1997 hledali práci ve Spojených státech. Z výsledků průzkumů v ubytovnách v Mexiku a Střední Americe, kde nocovali migranti mířící do Spojených států, vyplynulo, že 40 procent nově příchozích byli dospívající mezi 14 a 17 lety. Studie provedené podél hranic mezi Thajskem, Myanmarem a Čínou ukazují, že hranice překračují dokonce i třináctileté děti.