Operaci, kterou schválila Rada bezpečnosti, velí Francie, která vysílá tisíc mužů, dělostřeleckou techniku a letadla Mirage 2000. Pro EU je to po nasazení 350 vojáků do mírové mise v Makedonii druhá vojenská operace vedená pod jejím jménem.

"Zatím přiletěl předvoj. Má zmapovat situaci v terénu, stav přistávacích ploch a zajistit bezpečnost letadel, která přivezou jednotky o síle 1700 mužů," uvedl plukovník Daniel Vollot, šéf jednotek EU. Stovka vojáků nyní operuje ve městě Bunia s 200 tisíci obyvatel nedaleko hranice s Ugandou.

Jednotky EU budou v Kongu do 1. září, pak je vystřídají bangladéšské "modré přílby" OSN.

Organizace na obranu lidských práv varují, že kdyby mírová mise neuspěla, mohlo by v Kongu dojít ke genocidě jako v roce 1994 ve Rwandě, kde se vzájemně zmasakrovalo na 800 tisíc lidí.