V dopisech byl nažloutlý prášek, který obsahoval hydrazin, používaný v zemědělství proti škůdcům, a fenarsazin, jenž je součástí jedu na krysy. Jedu bylo v obálkách jen malé množství, ale i tak měli všichni, kdo přišli s obsahem do styku, podrážděné oči, kůži a potíže s dýcháním. Spolu s práškem byly do dopisů vloženy vzkazy se slovy Mezinárodní islámská společnost a bastardi v angličtině.

Listy dorazily do kanceláře předsedy vlády, na americké, britské a saúdskoarabské zastupitelství i k soudu, který soudí 23 stoupenců al-Kájdy. Dopisy došly také do tří ministerstev a na letiště. Iráčan byl zatčen, až když policisté, kteří přišli do jeho domu na prohlídku, začali trpět týmiž symptomy jako osoby, které přišly do styku s dopisy.