Podle ruské agentury RIA Novosti autobus s piloty a dalším personálem z letiště zastavila na železničním přejezdu přibližně třicetiletá žena. Pokoušela se nastoupit do autobusu. Když se jí to nepovedlo, odpálila silnou nálož venku. Pět lidí zahynulo okamžitě, další záhy podlehli těžkým zraněním. Mezi mrtvými je devět vojáků, zbytek tvoří civilisté.

Podle původních zpráv ruských agentur mělo cestovat autobusem jen 27 lidí, agentura AFP však od počátku psala, že v autobusu bylo 40 cestujících.

Vyšetřovatelé se nyní pokoušejí identifikovat tělo ženy, které výbuch roztrhal na kousky. Pracují s hypotézou, že žena bylo spojena s čečenskými rebely. Čečenci v poslední době využívají hodně sebevražedných atentátnic, údajně jsou mezi nimi i dobrovolnice z arabských zemí.

Letiště se nachází poblíž hranic s Čečenskem a startují z něj vojenské stroje, které létají nad Čečensko.