Podle odborníků vlny nezvedlo zemětřesení, ale prudká bouře vzdálená od poběží 3000 kilometrů. Až čtyři metry vysoké vlny se hnaly z jižního Pacifiku. Zasáhly nejprve Galapágy, pak Ekvádor a nakonec i mexické Acapulco, kde voda zaplavila do výše kolen hlavní bulvár. Voda pronikla i do restaurací na pobřeží a do nočních klubů. "Vlny byly hodně vysoké a rozhodně nebezpečné," uvedl zaměstnanec hotelu Empori Areli Chavarria.

Na guatemalském pobřeží vlny zničily hotel, který využívali příznivci surfování, několik málo restaurací a asi padesát domů u městečka Sipicate. "Moře odneslo osm pokojů a část dřevěné restaurace, uvedl manažer hotelu Brigido de Paz.

V Nicaraguy vlny zaplavily pobřeží až do vzdálenosti devadesáti metrů a zničily dvacet malých domů. Evakuováno muselo být na dvě stě lidí. V Salvadoru vlny spláchly písek z pláží a evakuováno bylo několik desítek lidí stejně jako v Kostarice.