Nová federální zákon definuje manželství čistě jako vztah muže a ženy. Zákon platný v ACT je s ním v rozporu, i když  vztah homosexuálů nebyl označován za manželství. Zákon přijatý v ACT totiž dával homosexuálům žijícím v párech stejná práva jako mají heterosexuální dvojice.

Proti novému zákonu však bylo hodně členů konzervativní vlády premiéra Johna Howarda.