Přestože severní ruská metropole zahájila oslavy již minulý pátek slavnostním představením v Ledovém paláci, až v úterý - 27. května, tedy v den založení Petrohradu - jako mávnutím proutku zmizely z ulic úklidové čety a lešení.

Od rána zněly zvony ve všech petrohradských chrámech a za přítomnosti místní politické elity byl odhalen nový památník -z vln vystupující hladký kámen - v místech, kde Petr I. položil první kámen Petropavlovské pevnosti.

Večer obyvatelé shlédli laserové show známého japonského mága Jamahaty a pochutnali si na 300metrové ruské palačince -"blinu".

Petrohradský gubernátor Vladimir Jakovlev se nechal slyšet, že první, sedmadvacátý a třístý novorozenec dostane darem v severní metropoli byt.

Policie však musela podle ruského listu Izvěstija zasahovat na jedné z vládních tras z letiště Pulkovo, kde byla nalezena atrapa bomby a plakát s protiamerickýmy hesly. Zrušené svatby, ale také problémy s pohřby, ztížený pohyb městem, uzavřené silnice, mosty, přístavy i letiště - i to je součástí právě vrcholících oslav. V pozadí karnevalů, ohňostrojů a vyhrávání dechovek však reptání obyvatel města zaniká. Číslice "300" mezitím irituje stále více prostých lidí. 

"Potěmkinův plot" má schovat obyčejné Rusy

Vpředvečer mohutných oslav 300. výročí založení Petrohradu se dočkal nečekané renesance tradiční ruský zvyk budování "Potěmkinových vesnic". Ve snaze skrýt nevzhledné předměstské čtvrti, podél nichž bude bezmála 50 světových představitelů projíždět z letiště Pulkovo do Konstantinovského paláce, začaly zchátralé domky, neudržované zahrádky a sídla bezdomovců mizet za dvouapůlmetrovým plotem natřeným nazeleno. Na příkaz z Kremlu byly vyčleněny peníze na stavbu těchto více než 16 kilometrů prkenných "zástěn".  Policie venkovany rovněž vyzvala, aby během projíždění kolon nevycházeli z domů.

Počátkem května byly také hromadně zlikvidovány kůlny a přístřešky na zahrádkách.

Nápad s plotem byl přitom evidentně náhradním řešením. "Radnice nás nejprve vyzvala, abychom si natřeli domy na bílo, ale odmítli jsme, protože barvy jsou moc drahé," říká Praskovja Fjodorovna. Místní obyvatelé jsou snahou skrýt jejich příbytky dotčeni a akci přirovnávají k nechvalně známým stavbám milence carevny Kateřiny Veliké, knížete Grigorije Potěmkina.

"Putin nechce, aby jeho VIP hosté viděli, jak se tady žije," řekla britskému nedělníku The Sunday Telegraph Ljubov Alexejevna ze Strelni. "Připadáme si jako vězni, protože se nás nikdo neptal a nedal nám možnost rozhodovat. Vidím teď z oken jen oblohu," dodává.