Odborníci už dříve věděli, že se New Orleans propadá, ale až vědci pod vedením Timothyho Dixona byli schopni změřit o kolik. V některých okrajových částech louisianské metropole zjistili roční pokles až o 29 milimetrů.

Podle jejich výpočtů leží město o více než metr níže než před 40 lety. V té době byly postaveny hráze, které ho měly chránit před záplavami. Právě v tomto faktu vidí Timothy Dixon a jeho kolegové jednu z příčin, proč hráze nevydržely nápor vodního živlu.

Město prý sjíždí do moře

Důvod poklesu vědci přesně určit nedokážou. Podle jedné z teorií celá oblast postupně sjíždí do Mexického zálivu. Na vině může být také vysoušení půdy. "Patrně je to kombinace obou příčin," domnívá se jeden ze členů týmu Falk Amelung.

Vědci z Miamské univerzity jsou přesvědčeni, že tento trend bude pokračovat. "Například v roce 2016 bude půda téměř tři stopy (asi jeden metr) pod průměrnou úrovní," říká doktor Amelung. Při obnově města by proto měl být tento fakt brán v úvahu.

Hurikán Katrina zasáhl jih Spojených států na konci srpna loňského roku. V jeho důsledku se protrhly hráze nad New Orleans a přívaly vody zatopily 80 procent města. Hurikán si jen ve státě Louisiana vyžádal více než 1500 obětí na životech a způsobil škody odhadované na 80 miliard dolarů (přes 1,7 biliónu Kč).