Beck vystřídal v čele SPD Matthiase Platzecka, jenž odstoupil v dubnu ze zdravotních důvodů.

Sociální demokraté si od Becka s pověstí realistického politika blízkého lidem slibují, že jim jako vůdčí osobnost v čele získá hlasy voličů a pomůže SPD zachovat profil levicové strany i ve velké koalici s konzervativní CDU/CSU.

"Je nutné, abychom vyjasnili profil levicové lidové strany, kterou jsme," prohlásil sám Beck v bojovném projevu, který účastníci sjezdu odměnili několikaminutovým potleskem.

Beck se vypracoval z elektromechanika

Beck se narodil 5. února 1949 v jihofalckém Bad Bergzabernu v rodině zedníka. Vyučil se elektromechanikem, poté nastoupil povinnou vojenskou službu. Po jejím absolvování se živil jako rádiový technik.

V roce 1972 úspěšně složil maturitu, stal se členem SPD a začal pracovat v armádní personální radě. Do zemského parlamentu Porýní-Falce byl poprvé zvolen v květnu 1979. V letech 1985 až 1991 byl parlamentním jednatelem frakce SPD, mezi léty 1989 až 1994 starostou Steinfeldu a souběžně (od roku 1991) předsedou frakce SPD.

V prosinci 1993 povýšil na předsedu zemské organizace SPD v Porýní-Falci a o rok později stanul v čele zemské vlády. Katolík Beck má jednoho syna.