Indonéský viceprezident Jusuf Kalla již ve čtvrtek hovořil o nutné evakuaci 17 000 lidí. Na svazích Merapi žije podle odhadu kolem 34 000 osob, podle dřívějších zpráv už 5000 z nich ze svých domovů uprchlo. Zbytek musí své domovy opustit neprodleně.

V Indonésii je nejméně 129 aktivních sopek. Merapi, která dosahuje výšky 2957 metrů, naposledy vybuchla v roce 1994 a vychrlila oblak žhavého plynu, v němž uhořelo na 60 lidí. V roce 1930 zahynulo při erupci asi 1300 osob.