Osmdesátiletý Napolitano byl zvolen ve čtvrtém kole. Dlouhá léta působil jako vysoký představitel italských komunistů a pak jejich pokračovatelů Levicových demokratů. Je doživotním senátorem. Budoucímu premiérovi Romanu Prodimu se tak podařilo prosadit do dalšího vysokého úřadu země osobnost levicového zaměření.

Zvolení Napolitana se očekávalo. Na rozdíl od předešlých tří kol, kdy bylo pro úspěšnou volbu zapotřebí dvoutřetinové většiny, stačila při dnešním čtvrtém hlasování prostá většina. Podle neoficiálních údajů získal Napolitano hlasy 542 volitelů z celkových 1009. To nebyl pro koalici vítěze dubnových voleb Romana Prodiho problém, protože jeho koalice má 541 volitelů. Prezidenta v Itálii volí obě komory parlamentu a 20 zástupců regionů. Pravice dala svým volitelům pokyn, aby ponechali hlasovací lístky prázdné.

Zvolení Giorgia Napolitana je posledním institucionálním krokem před investiturou nové vlády Romana Prodiho, který těsnou většinou vyhrál volby z 9. a 10. dubna. Mandát současného prezidenta Carla Azeglia Ciampiho vyprší 18. května.