Prohlášení, které Vatikán k případu vydal, požaduje od čínských úřadů plné respektování "svobody církve a nezávislost jejích institucí na jakémkoli zasahování zvnějšku".

Jde o první oficiální reakci vedení katolické církve na fakt, že Čína vysvětila v neděli a v úterý dva biskupy, aniž by předtím jakkoli kontaktovala příslušná vatikánská místa a vyžádala si jejich názor.

Jmenování Ma Jing-lina a Liou Sing-chunga vyvolalo okamžitě rozhořčení hongkongského biskupa Josepha Zena, vysvěceného před časem Vatikánem.

Podle agentur může přehlíživý postoj čínské strany vůči vatikánskému vedení katolické církve poškodit snahy o nápravu čínsko-vatikánských vztahů přerušených v roce 1951 poté, co se komunisté ujali moci v Pekingu. Právě právo na jmenování biskupů je jedním ze sporů, které dlouhodobě blokují tendenci ke zlepšování vztahů obou států.