Obě země si na souostroví činí nárok, protože leží ve významném lovišti ryb. Také se předpokládá, že skrývá i bohatá naleziště nerostů, především pevného metanu využitelného v energetickém průmyslu. Oba státy mají od roku 1997 dohodu, podle níž mohou jejich rybáři v oblasti volně lovit. Jihokorejci mají od roku 1954 na skaliscích pohraniční stráže.

Jihokorejské ministerstvo zahraničí ve čtvrtek upozornilo, že Soul je připraven k násilnému střetu s Japonskem kvůli záměru Tokia uskutečnit vědeckou misi na ostrovech. Zároveň dodalo, že diplomatické úsilí zatím pokračuje a že klíč k vyřešení napětí má v rukou Japonsko. Japonský ministr zahraničí Taró Aso také ve čtvrtek tvrdil, že mise je nutná, protože Tokio si tak musí chránit své národní zájmy.

Japonsko v předchozích dnech oznámilo, že chce na ostrovech prozkoumat složení tamních hornin. Zároveň do oblasti vyslalo dvě lodě, které zatím na místo nedorazily, údajně kvůli nepříznivému počasí. Jižní Korea požaduje, aby Tokio plavidla odvolalo. Soul zároveň do oblasti vyslal dvacet bojových člunů, které jsou připraveny podle všeho japonské lodě zadržet.

Neobydlená skaliska jsou předmětem sporu mezi oběma zeměmi již od roku 1905, kdy Japonsko podepsalo dohodu s Koreou, která upravila cestu k budoucí japonské kolonizaci Korejského poloostrova. Japonsko ovládalo Koreu v letech 1910-1945. Jižní Korea ale tvrdí, že souostroví bylo korejským územím ještě před japonskou kolonizací Korejského poloostrova.