San Francisco zasáhly otřesy o síle 7,8 stupně Richterovy škály 18. dubna 1906 nad ránem. V tehdy čtyřsettisícovém městě zůstalo zhruba 225 000 lidí bez přístřeší. Tři až pět tisíc osob zahynulo. Hlavní otřesy trvaly tři minuty, zničeno při nich bylo 28 000 domů. Opravy a rekonstrukce města trvaly až do roku 1915.

Proti podobným katastrofám se lidé neumí účinně bránit ani v současnosti. Studie odhadující dopady na dnešní San Francisco říká, že zemětřesení  by zničilo dokonce víc než 90 000 budov. O život by přišlo 1800 až 3400 osob. Až čtvrt miliónu domácností by muselo opustit své domovy.

"Už nyní jsme svědky vlivu přesidlování stovek tisíc lidí z loňských hurikánů," prohlásil Bill Ellsworth z amerického geologického institutu v Menlo Parku. "Mělo by to obrovské sociální a ekonomické dopady na celý stát," dodal.

Studii, která vypočítává možné dopady dalšího zemětřesení, sestavila společnost Charles Kircher & Associates z Mountain View s využitím počítačových animací a modelování. Zveřejněna byla v předvečer výročí zemětřesení v San Franciscu.

Připravena bylo i pro největší konferenci o zemětřeseních, která kdy byla pořádána a která v úterý začíná v San Franciscu. Zúčastní se jí přes 2500 vědců, politiků a záchranářů. Tradičně se ve městě koná i řada vzpomínkových akcí. Pořadatelé čekají desítky tisíc lidí.