"Mnoho Tibeťanů navrhovalo, že bychom měli mít sochu vůdce Maa, abychom vyjádřili svou vděčnost," řekl místní komunistický funkcionář. U řady místních obyvatel však vyvolává socha velké rozpaky. Mao Ce-tung přitom v roce 1950 rozhodl o čínské anexi Tibetu, který čínští vojáci připravili o suverenitu. O devět let později z Tibetu prchl Dalajláma.

Peking se snaží upevnit svou pozici v Tibetu, přesídluje tam Číňany a tvrdí, že Tibet je po staletí je nedílnou součástí Číny. Ze strany demokratických organizací je Čína kritizována, že v Tibetu tvrdě potlačuje lidská práva i místní kulturu.