Papež Benedikt XVI. nesl kříž osobně na začátku a na konci cesty, tedy k prvnímu a 14. zastavení.  Mezi těmi, kteří nesli kříž mezi ostatními zastaveními, byli i laici z Mexika, Koreje, Angoly a Nigérie, a jedna rodina z Říma. Působivého obřadu se zúčastnily desítky tisíc lidí, mnozí z nich se svícemi či pochodněmi. Přenášela jej televize do 40 zemí světa.

Ačkoli křesťané slaví památku Kristova nesení kříže na celém světě, římská Křížová cesta je nejslavnější, protože se odehrává v prostorách antického Kolosea a ozařuji ji svíce a pochodně.

Jan Pavel II. v prvních letech svého pontifikátu nesl kříž vždy po celou cestu. Později poté, co si zlomil krček stehenní kosti, si přibíral pomocníky. Od roku 2001 se pak nechal zastupovat. kardinály.

Velikonoční program papeže

Benedikt XVI. v sobotu večer povede také velikonoční vigilii. Na pondělní Boží hod velikonoční, kdy si křesťané připomínají vzkříšení Páně, bude dopoledne sloužit slavnostní mši na náměstí před Svatopetrskou bazilikou. V poledne pak pronese slavnostní požehnání Městu a světu (Urbi et Orbi), které budou přenášet kamery 102 televizních společností do 65 zemí světa.

Potom papež, který v neděli oslaví 79. narozeniny, plánuje krátkou dovolenou v papežské rezidenci Castelgandolfo u Říma. Benedikt XVI. zasedl na papežský stolec 19. dubna loňského roku, pouhé dva týdny po skonu Jana Pavla II.

Křížová cesta v Jeruzalémě

Tisíce poutníků ze zahraničí i příslušníků křesťanské arabské komunity se v pátek účastnily procesí po Křížové cestě v Jeruzalémě, kterou na Velký pátek absolvoval Ježíš a jež skončila jeho ukřižováním.

Tradiční procesí, jež vyšlo z jedné arabské školy, kde svého času stával soud římského místodržícího Piláta Pontského v blízkosti svatoštěpánské brány, pomalu prošlo pod spalujícím sluncem 14 zastaveními kalvárie. Při každém zastavení zaznívaly modlitby a pasáže z evangelií. Procesí vedli mniši františkánského řádu, kteří jsou strážci Svaté země už více než 800 let.

Procesí trvalo dvě hodiny, než projde kalvárii, jež měří sotva kilometr a půl. Podle některých badatelů původní Křížová cesta ale vedla o 400 metrů dále kvůli výstavbě uvnitř opevněného města před stovkami let. Cesta končí u svatého hrobu, kde na příchod průvodu s prostým křížem z olivového dřeva čekaly tisíce lidí.

Izraelská armáda oznámila, že přístup na náboženské obřady o Velikonocích umožní 34 000 palestinským křesťanům. Mnoha Palestincům se však nepodařilo povolení k účasti získat.