Podle francouzské nevládní organizace Reportéři bez hranic bylo od opětného zvolení prezidenta Alexandra Lukašenka 19. března zadrženo a předvedeno k výslechu 26 novinářů, z nichž 17 je stále ve vězení. Mezi vězněnými je i kanadský novinář Frédérick Lavoie, který byl zadržen minulý týden a odsouzen rovněž k 15 dnům žaláře.  

Kanada v úterý proto vyzvala Bělorusko, aby okamžitě propustilo jejího občana na svobodu. Rozhodla se také "omezit" vztahy s Běloruskem. Šéf kanadské diplomacie povolal ke konzultacím velvyslankyni v Bělorusku, aby ji informoval o sankcích, které kanadská vláda připravuje proti vládě Alexandra Lukašenka. Kanada se tak připojila k Evropské unii, která svoje sankce oznámila minulý pátek. Unie uvažuje o zákazu udělování víz lidem obviněným z volebních podvodů a případně i o zmrazení jejich aktiv v zahraničí.

Procesy byly fraškou

U čtení rozsudku nebyli žádní obhájci souzených, rozsudky byly potvrzeny, aniž se mohli obvinění vyjádřit ke své vině či nevině. "Byla to naprostá fraška," řekl Milinkevič, jehož syn je mezi odsouzenými.

Mnohem vyšší trest hrozí druhému nejvýznamnějšímu opozičnímu předákovi Aljaksandru Kozulinovi. Podle jeho právníka se proti němu chystají tři obvinění, mimo jiné z výtržnictví. V souhrnu byl mohl být odsouzen i k šesti letům vězení.

Milinkevič dodal, že jeho stoupenci budou bojovat dále, aby získali širší podporu veřejnosti, a budou organizovat větší protesty. "Udělali jsme díky protestům trhliny v této pevnosti. Ale když budeme dále do ní bušit jen hlavami a navíc jen s malými silami, prohrajeme. Proto jsme udělali krok zpět a začínáme tuto pevnost obléhat. Tím obléháním bude informační útok," vysvětlil. Dodal, že aktivisté musejí nyní zvolnit a hlavně šířit mezi lidmi heslo, že změna je možná.