"Hurikán je nyní klasifikován kategorií pět a je srovnatelný s hurikánem Tracy, který byl také kategorie pět," prohlásil queenslandský ministerský předseda Peter Beattie. Nad pevninou však zeslabil až na stupeň tři.

Upozornil také, že "srdce" hurikánu tehdy měřilo 47 kilometrů, zatímco nyní je to až kolem sta kilometrů, celá fronta pak prý měří asi 300 až 400 kilometrů.

Beattie dodal, že úřady se obávají výrazných škod, některé budovy podle něj nevydrží nápor hurikánu nejvyšší kategorie. Už v neděli proto vyhlásil výjimečný stav. Stovky lidí musely upustit své domovy.

"Viděli jsme jak vítr utrhnul střechu sousedního domu a odhodil ji na ten náš, zůstat venku znamená zemřít," řekl australské televizi ABC Dan Howard z queenslandského města Innisfail, kde už vichr poškodil přes polovinu domů.

Larry by mohl být stejně silný jako Katrina

Nad pevninu Larry vstoupil v oblasti Innisfail asi 100 kilometrů jižně od turistického centra Cairns, které je oblíbeným místem zahraničních turistů.

Meteorologové uvedli, že jde o nejhorší hurikán, který Austrálii zasáhl za více než 30 let. Panují obavy, že by mohl napáchat takové škody, které v roce 1974 způsobil hurikán Tracy. Tehdy bylo zasaženo zejména město Darwin, které bylo zničeno ze 70 procent, 71 lidí zahynulo.

O víkendu výkonný ředitel státního úřadu pro zvládání katastrof a záchranné služby Frank Pagano přirovnal potenciální sílu hurikánu Larry k hurikánu Katrina, který loni v srpnu přinesl zkázu na americké pobřeží Mexického zálivu - o život tam přišlo přes 1300 lidí.