Ropa  z proděravělého potrubí o průměru 85 centimetrů vytekla do oblasti o ploše jednoho hektaru sněhem pokryté tundry v řídce obydlené oblasti na severoaljašském pobřeží u zálivu Prudhoe asi 1000 kilometrů severně od správního střediska Aljašky Anchorage.

Ochránci životního prostředí z Ligy aljašské divočiny uvedli, že havárie je  "bolestnou upomínkou nekontrolovaného dobývání ropy a plynu na tamním severu". Opět naléhali, aby se zablokoval projekt republikánů těžit ropu v aljašské arktické rezervaci, který prosazoval i americký prezident George Bush.

Nejhorší ekologická havárie se na Aljašce odehrála v březnu 1989. Z tankeru Exxon Valdez, jehož kapitán byl opilý, tehdy nedaleko Anchorage uniklo asi 42 milionů litrů ropy. Kontaminováno bylo přes 2000 kilometrů pobřeží.

Při této katastrofě přišlo podle odhadů o život asi 250 000 mořských ptáků a 3000 mořských  savců. V roce 2004 soud nařídil ropné společnosti Exxon zaplatit za škody částku 6,75 miliardy dolarů.