Podle předsedy komise Harolda Gehmana si však Národní úřad pro letectví a vesmír (NASA) nezajistil satelitní snímky raketoplánu za jeho letu. Při středečním slyšení v Senátu Gehman tuto skutečnost označil za "byrokratickou neschopnost".

Zástupci NASA přiznávají, že snímky jí kartografický ústav nabízel, ale byly odmítnuty. Šéf NASA Sean O'Keefe připustil, že šlo o "chybu v úsudku". Technici přitom vedení NASA upozorňovali, že při startu mohlo dojít k uvolnění izolační pěny z přídavné nádrže a k poškození levého křídla raketoplánu, jež bylo s velkou pravděpodobností příčinou havárie.