Novelu zákona schválila těsnou většinou Sněmovna  reprezentantů poté, co minulý týden prošla i Senátem. Prezident ji podepíše do pátku, kdy by vypršela jeho platnost. Pro zákon hlasovalo 280 kongresmanů, což je jen o dva více než bylo nezbytně nutné. Zákon musí přijmout dvoutřetinová většina.

Čtrnáct opatření zákona má nyní trvalou platnost a dvě byla prodloužena na čtyři roky.  Kritici tvrdí, že Patriot Act omezuje svobody, neboť rozšiřuje pravomoci federálních orgánů  při získávání soukromých informací. Většina demokratů a malá část Bushových republikánů na konci loňského roku zablokovala prodloužení této právní normy poté, co se ukázalo, že bez souhlasu byli odposloucháváni i američtí občané.

V nové podobě už není možné, aby vyšetřovatelé získávali záznamy bez soudního příkazu. To však řada demokratických poslanců považuje za nedostatečné. Demokratický kongresman Dennis Kucinich v úterý prohlásil, že upravená  verze "nabízí jen povrchní reformu, která bude mít minimální vliv na ochranu našich občanských svobod".

Naopak republikán James Sensenbrenner zdůraznil, že "intenzivní prověřování  zákona v Kongresu i veřejností nepotvrdilo, že by byl zákon zneužit k porušení občanských svobod Američanů".