Rozhodující kolo prezidentských voleb plánované původně na nadcházející neděli tím odpadlo a Menemův vnitrostranický konkurent a guvernér provincie Santa Cruz Néstor Kirchner (53) se tak automaticky stal argentinským prezidentem. Kirchner označil Menema za "zbabělce".

Do úřadu nastoupí Kirchner 25. května a vystřídá v něm Eduarda Duhaldeho. Včera již oznámil, že je připraven úřad převzít.

Menem svým rozhodnutím ukončil dvoudenní dohadování o své kandidatuře a vyvodil důsledky z obrovského náskoku Kirchnera v průzkumech veřejného mínění. "Zvítězil jsem v prvním kole a nyní odcházím," řekl Menem před zklamanými příznivci. "Kvůli podvodům nebyly vhodné podmínky pro druhé kolo," dodal odstupující kandidát.

Ochrání ho senátorská imunita

Senátorka Ada Maza z La Rioja oznámila, že dá svůj mandát k dispozici. Menem by tak mohl získat senátorskou imunitu proti možného soudnímu stíhání v souvislosti se skandály, jež provázely jeho působení ve funkci prezidenta v letech 1989 až 1999.

Mnoho Argentinců činí Menema odpovědného za úpadek argentinského hospodářství ve zmíněných letech. Podle posledních průzkumů by proto více sociálnědemokraticky zaměřený Kirchner získal ve druhém kole volen asi 80 procent hlasů, zatímco Menem jen 20 procent.

V prvním kole však Menem zvítězil ziskem 24 procent hlasů, zatímco Kirchner tehdy získal jen 22 procent. Jelikož ostatní kandidáti byli téměř výhradně protivníci Menema, připadly všechny jejich hlasy v průzkumech nyní Kirchnerovi.