Oběťmi neštěstí, k němuž došlo v 05:20 místního času (03:20 SEČ) jsou zaměstnanci komunálních služeb a tržnice. Podle televize Kanál 1 na tržišti nocovali.

Na místo neštěstí bylo podle agentury Interfax vysláno 50 sanitek. V budově tržnice prodávali především obchodníci z Ázerbájdžánu, Gruzie a Arménie. Podle ruských médií mohlo být v objektu na 200 prodejních míst. Ovoce a zelenina zde byly k dostání celých 24 hodin.

Vyšetřovatelé zkoumají tři možné příčiny zřícení. V úvahu připadají nedostatečná údržba objektu, přetížení velkým množstvím sněhu nebo projekční chyby. Moskevský starosta Jurij Lužkov, který se dostavil na místo neštěstí, rezolutně vyloučil, že by šlo o atentát.

Architekt haly přišel na místo

Podle rozhlasové stanice Echo Moskvy se na stánky zřítila celá střecha, kryjící plochu asi 2000 čtverečních metrů. "K odstranění trosek nelze zatím nasadit těžkou techniku, protože jsou tam stále ještě živí lidé," prohlásil šéf moskevské pobočky ministerstva pro mimořádné situace Jurij Akimov. Přeživší podle něj používají mobilní telefony, aby záchranářům pomohli určit místo, kde se nacházejí.

Interfax píše, že tržnici projektoval v 70. letech Nodar Kančeli, hlavní architekt moskevského aquaparku Transvaal, jehož střecha se zřítila v roce 2004 a pohřbila v troskách desítky lidí. [celá zpráva] Podle prokuratury zábavní středisko spadlo v důsledku špatných technických řešení a výpočtů v projektu.

Kančeli hned ráno přispěchal ke zřícené tržnici. "Domnívám se, že jednou z možných příčin je velké množství sněhu," řekl radiu Echo Moskvy. "A taky postavili stánky v mezaninu, což nebylo v původním plánu." Svou roli podle něj mohla sehrát také koroze.