Podle televizní stanice CNN se Pentagon nedomnívá, že byly vrtulníky typu CH-53E sestřeleny. V obou strojích bylo po šesti členech posádky.

Vrtulníky letěly z francouzské vojenské základny Camp Lemonier v rámci mise zaměřené na boj proti ozbrojeným skupinám operujícím v oblasti. Džibutsko leží mezi Adenským zálivem a Rudým mořem, tedy v místech, kde se vyskytují piráti ohrožující obchodní lodě.

Námořní lupiči mají základny v Somálsku, kde fakticky nikdo nevládne. Oblast údajně slouží i jako útočiště pro teroristy.