Oznámil to italský ministr zdravotnictví Francesco Storace. Řekl, že v posledních dnech našli lidé na Sicílii a v jihoitalské Kalábrii a Apulie 17 mrtvých labutí, nebezpečnou verzi viru měla polovina z nich.

V Řecku se virus H5N1 vyskytl také u labutí, uhynuly tu tři v severořecké Soluni. Nemoc už potvrdily výsledky testů britské laboratoře ve Weybridge, které byly vzorky zaslány ve čtvrtek.

Italský ministr ke svému sdělení dodal, že v současné době lidem nehrozí žádné riziko, neboť zatím nejsou známy případy přímého přenosu viru z divokých ptáků na lidi. Osoby, které nemoci na Blízkém východě a v jihovýchodní Asii podlehly, byly v kontaktu s domácí drůbeží.

V Evropské unii je to první potvrzený výskyt viru ve volné přírodě. Už dříve byl objeven ve Velké Británii u papouška v karanténě.