Fossett už s GlobalFlyer loni v březnu sólově obletěl planetu bez mezipřistání či dočerpání paliva. Proti loňskému rekordu, při kterém uletěl za 67 hodin asi 37 000 kilometrů, chce nyní v letadle strávit 80 hodin a urazit přes 41 800 kilometrů. Kromě obletu Země chce totiž ještě jednou přeletět Atlantský oceán.

Odstartovat chtěl původně už v úterý, ale odlet na poslední chvíli odvolal kvůli úniku paliva z letadla.

Pokud mu jeho záměr vyjde, překoná rekord ve vzdálenosti, jakou kdy při letu bez přestávky urazilo letadlo či balón. Jednašedesátiletý dobrodruh má na kontě i desítky dalších rekordů, například sólo oblet zeměkoule v balónu. Tentokrát si však není jist, zda se mu další rekord skutečně podaří. "Bude to velmi těsné," řekl v pondělí při tiskové konferenci. "Využívám kapacity letadla na doraz."

Minulý rekord Fossetta neuspokojil

Fossett na mysu Canaveral použil přistávací dráhu pro raketoplány dlouhou 4572 metrů, protože GlobalFlyer potřebuje velkou vzdálenost, aby dosáhl potřebné startovací rychlosti. Experimentální stroj je vyrobený z grafitu. Má rozpětí křídel 35 metrů. Prázdný váží 1,6 tuny. S plným nákladem  paliva jeho hmotnost vzroste na 11 tun.

Při loňském letu kvůli technické závadě spotřeboval při stoupání do letové výšky 13,7 kilometru o 1360 kilogramů paliva více, než původně plánoval. Fossett byl nespokojen s tím, že letadlo nemohl naplno využít. Minulé problémy ho prý donutili k dalšímu letu.

Po startu z Floridy poletí GlobalFlyer přes Afriku, Saúdskou Arábii, Indii, Čínu, Japonsko, Tichý oceán, Mexiko, USA a opět přes Atlantik do Británie. Tam by Fossett chtěl přistát na letišti v Kentu u Londýna.

Fossett chce překonat rekordy Dicka Rutana a Jeanny Yeagerové, kteří v roce 1986 v letadle Voyager uletěli 40.210 kilometrů, a Briana Jonese a Bertranda Piccarda. Ti v roce 1999 urazili v balónu 40 810 kilometrů.