Rusli, který má jako mnoho Indonésanů jen jedno jméno, uvedl, že epicentrum zemětřesení bylo v Moluckém moři, asi 290 kilometrů jihovýchodně od Bitungu.

Tento ostrov leží 2 200 kilometrů severovýchodně od Jakarty. Otřesy se ve skutečnosti odehrály 43 kilometrů pod mořským dnem. Druhé zemětřesení mělo 5,5 stupně na Richterově škále a zasáhlo distrikty Sibolga a Padang Sidempuan na severní Sumatře.

Šlo o nejsilnější otřesy v této oblasti za posledních několik týdnů, ale ani tentokrát nezpůsobilo podstatnější škody. Indonésie leží v tichooceánském vulkanickém pásu známém jako "Ohňový prsten", kde jsou výbuchy sopek a zemětřesení častými jevy. Nejhorší byl výbuch sopky Krakatoy 27. srpna 1883, který vyvolal obrovskou mořskou vlnu, jež připravila o životy 36 tisíc lidí.