Dosavadní předpisy umožňovaly popravy pouze ve Fort Leavenworthu v Kansasu. Nová verze pravidel, která je označována za významnou novelizaci, dovoluje výkon absolutního trestu i na jiných místech. Podepsal je 17. ledna náčelník generálního štábu pozemního vojska generál Peter Schoomaker a vstoupit v platnost mají 17. února.

Nová pravidla tak mohou uvést do praxe i zvláštní vojenské tribunály, které byly zřízeny na základně Guantánamo, pokud některý tamní vězeň bude odsouzen k trestu smrti. "Nepřátelští bojovníci mohou být podrobeni novému nařízení," citovala AFP armádního mluvčího Sheldona Smithe.

Na Guantánamu ležícím na východním cípu Kuby jsou vězněny od roku 2002 stovky lidí, které Spojené státy považují za teroristy z organizace Al-Káida. Většinou byli pochytáni v Afghánistánu, mnozí však byli pro nedostatek důkazů propuštěni na svobodu.

Kritici kubánské základny Guantánamo, zejména organizace na ochranu lidských práv, tvrdí, že postup armády popírá americké právo, protože vězni nemají přístup k advokátům, nebyli obviněni a jsou podrobováni tvrdým výslechovým praktikám.