Soudci Nejvyššího soudu se za zákon postavili v poměru 6:3. Kontroverzní norma pochází z roku 1997 a je v Unii jediná svého druhu. "Právo na důstojnou smrt", jak se zákon nazývá, od svého vzniku v roce 1997 využilo přibližně 200 pacientů.

Rozhodnutí soudu znamená, že se Bushova administrativa snažila tento zákon napadnout neoprávněně. Jako prostředek jí v tom měl sloužit federální zákon o lécích, podle kterého se předepsání smrtelné dávky léku, a tedy asistence při sebevraždě, neslučuje s posláním lékaře.

Oregonský zákon se vztahuje pouze na nevyléčitelně nemocné osoby. Nejméně dva lékaři navíc musí potvrdit, že pacient před sebou nemá více než šest měsíců života a že k rozhodnutí zemřít dospěl zdravým rozumem.