"Byli jsme asi kilometr od Nisshin Maru," řekl šéf expedice Greenpeace Shane Rattenbury australské televizi. Aktivisté Greenpeace právě z gumových člunů malovali protestní nápis "velrybí maso z rezervace" na bok další z japonských velrybářských lodí. "Jiná plavidla v oblasti nebyla a nebyl žádný důvod, aby si to namířili přímo na nás," uvedl Rattenbury.

Lodi Greenpeace - vlajková Arctic Sunrise a rychlá Esperanza - se již třetí týden s částečným úspěchem pokoušejí mařit plavbu japonské velrybářské flotily, která pod záminkou vědeckého výzkumu chce v mezinárodně uznávané oceánské rezervaci ulovit tisícovku velryb - především plejtváků malých (Balaenoptera acutorostrata) a desítku myšoků (B. physalus).

Ačkoliv ochránci přírody i úřady Austrálie a další země tvrdí, že jde o maskovaný komerční lov, federální soud v Canbeře už několikrát australským ekologickým skupinám odmítl žalobu na japonskou velrybářskou společnost za nelegální zabíjení plejtváků v antarktických vodách. Soudy rozhodly, že Austrálie nemůže zabránit legální cestou velrybářům lovit v mezinárodních vodách pod ochranou Austrálie, protože Japonsko neuznává australskou jurisdikci v těchto vodách.

Kytovci umírali dlouhé minuty

Greenpeace se během minulých dní opakovaně podařilo blokovat harpunářům výhled, když se na blízku objevila hejna velryb. Blokáda byla natolik úspěšná, že flotila "uprchla" do jiných, 3,5 tisíce km vzdálených lovišť. Po dvou dnech ji však dostihli ochranáři.

Greenpeace rovněž zdokumentovala, že velryby po zasažení harpunami japonské flotily umíraly až deset minut, což je v rozporu s vědeckou i rybářskou etikou. "A to jsou případy, kdy aktivisté svými protesty nutili velrybáře ke spěchu - jak dlouho umírání trvá, když námořníky nikdo nepopohání?" komentoval informaci zoolog Vassili Papastavrou z Mezinárodní nadace pro humánní zacházení se zvířaty IFAW.