Abderrahmane Ghoul viděl 23 těla obětí. Popsal také, jak k tragédii došlo: "Začalo to požárem v budově. Odstartovala helikoptéra, která ze vzduchu rozstřikovala vodu, aby uhasila oheň. Pak se budova zřítila."

Očití svědkové mluví o sanitkách odvážejících zraněné. Mrtví muslimští poutníci pocházejí z několik arabských zemí - Egypta, Tuniska, Spojených arabských emirátů. Nic bližšího se neví ani o příčinách neštěstí. Budova se nacházela v centru asi 60 metrů východně od velké městské mešity.

Mezi oběti nepatří pouze obyvatelé hotelu, ale i náhodní kolemjdoucí. Budova se  zřítila do rušné ulice. Padající suť se podle místní televizní stanice stala osudnou také čtyřem občanům Spojených arabských emirátů. "Čtyři občané Spojených arabských emirátů byly zabiti, když procházeli kolem šestipatrové budovy obývané asijskými poutníky, která se zřítila," sdělil ministr spravedlnosti, věcí islámu a náboženství emirátů Mohammad bin Nakhira Dharhíri.

Do Mekky v současnosti dorazil více než milión muslimů z celého světa. Přicházejí vykonat tradiční muslimské rituály. Výroční islámská pouť (hadždž) začne už v neděli.

Ačkoli Saúdská Arábie každý rok podmínky pro příliv poutníků vylepšuje, mohutné shromáždění muslimů se často neobejde bez obětí. Loni v tlačenici při pouti zemřelo 251 lidí, v roce 1990 bylo ušlapáno přes 1400 osob.