Celkem 49 kulohlavců vyplavalo v sobotu na břeh poblíž Farewell Spit. Osm z nich uhynulo, zatímco zbývající museli ekologové utratit.

"Vzhledem k tomu, že nebyla naděje úspěšně vrátit velryby do oceánu, bylo naším hlavním zájmem nevystavit je dlouhému a bolestnému umírání," prohlásil představitel úřadu pro životní prostředí v oblasti Greg Napp.

Je to za poslední dva týdny druhý podobný případ uváznutí velryb v tomto místě. Již 20. prosince zde vyplavalo na břeh 129 kulohlavců, z nichž se ovšem 108 tehdy podařilo ekologům a dobrovolníkům vrátit do vody. Podle expertů spolu oba případy patrně nesouvisejí.