S iniciativou údajně přišel v předvečer americké války proti Iráku - kdy byl Damašek obviňován Washingtonem, že stojí na straně iráckého diktátora - syrský prezident Bašár Asad.

Bývalému řediteli izraelského ministerstva zahraničí Ejtanovi Ben Curovi iniciativu podle listu Ma'ariv v Jordánsku tlumočil Bašárův bratr Máhir Asad. Bašár nabízel okamžité zahájení rozhovorů bez předběžných podmínek.

Šaron Sýrii nevěří

Šaron však tento vývoj zastavil - dával totiž přednost obnovení dialogu s Palestinci a navíc předpokládal, že Damašek s iniciativou přišel jen proto, aby otupil americkou kritiku. "Panovaly značné pochyby o vážnosti a podstatě syrských motivů," uvedl dnes s odvoláním na své zdroje izraelský rozhlas.

Před několika dny přitom Šaronovi přivezl poselství od Asada americký kongresman Tom Lantos a ministerský předseda Izraele podle listu Ha'arec uvedl, že je připraven jednat "bez předběžných podmínek".

Dohady o pruh na břehu jezera

Syrsko-izraelský dialog uvízl na jaře 2000 - tedy ještě za předchozí izraelské vlády Ehuda Baraka a v době, kdy v čele Sýrie stál Bašárův otec Háfiz Asad. Barak byl údajně ochoten vrátit Sýrii Golanské výšiny, které obsadil spolu se Sinají, východním Jeruzalémem, pásmem Gazy a západním břehem Jordánu při šestidenní válce v roce 1967. Jednání nakonec ztroskotala na otázce úzkého pruhu východního břehu Galilejského jezera - zatímco Sýrie trvala i na jeho vrácení, Izrael to odmítal. Poukazoval, že linie břehu jezera nebyla nikdy hranicí, ale linií příměří, a nová hranice by prý tudíž měla vést po východněji položené hranici britského a francouzského mandátu z roku 1923. Navíc přístup Syřanů ke sladkovodnímu jezeru by údajně ohrožoval strategickou bezpečnost židovského státu.

Sýrie v souvislosti se sobotní návštěvou amerického ministra zahraničí Colina Powella a jeho výzvou ke spolupráci své nároky v neděli zopakovala. "Arabové dali v zájmu míru vše," uvedl syrský státní rozhlas. "Jak pan Powell ví, míru nemůže být dosaženo, aniž by Izrael splnil své mezinárodní závazky," uvedl rozhlas s odkazem na rezoluce Rady bezpečnosti vyzývající Izrael k vyjednanému stažení ze zabraných území.