Hustý dým valící se z porostů zasáhl především centrální a jižní okresy kraje, kde lidem znesnadňuje dýchání. Proti ohni bojuje přes 2500 lidí s těžkou technikou a s podporou speciálního letectva - upravených letadel An-2 a vrtulníků Mi-8 a Mi-2. Nasazeno bylo také 27 vzducholodí.

Práci hasičů však zkomplikovalo nedělní rozhodnutí ruského ministra pro mimořádné situace Sergeje Šojgua, který dočasně zakázal používat při hašení požárů speciální prostředky. Reagoval tak na sobotní katastrofu vrtulníku Mi-26, při níž během likvidace požáru v Čitinské oblasti zahynulo 12 osob.

Statisticky vychází letošní rok zatím hůře než loňský: od ledna bylo jen v Čitinské oblasti zaznamenáno na 1300 požárů, při nichž bylo zničeno asi 140 tisíc hektarů lesa, zatímco loni bylo v téže oblasti za stejnou dobu jen 200 požárů, které zasáhly 10 tisíc hektarů tajgy.

Požáry vyšetřuje prokuratura

Lesními požáry se již začala zabývat prokuratura Sibiřského federálního okruhu. Náměstek tamějšího generálního prokurátora Valentin Simučenkov dnes oznámil, že v 80 případech bylo zahájeno trestní řízení, v osmi byli vytipováni podezřelí, kteří budou obžalováni. Simučenkov nevyloučil, že kromě případů neodpovědného či nedbalého jednání může jít i o úmyslné založení požárů s cílem následného kácení v poškozených lesech a nezákonného prodeje dřeva.