Příčinou byla 30centimetrová díra v trupu letadla. V kabině proto klesl ve výšce osmi kilometrů tlak. Pilotovi se podařilo nouzově přistát v Seattlu a nikdo z pasažérů ani posádky nebyl zraněn.

"Bylo to strašných pár minut. Cítil jsem, jak mi zaléhají uši, pak jsem najednou nemohl popadnout dech a jen jsem cítil, jak letadlo rychle klesá. Nemohl jsem vůbec dýchat," řekl cestující Jeremy Hermanns, který je sám pilotem. V kabině stroje MD-80 stačil pořídit během incidentu několik fotografií.

Nehodu vyšetřuje federální úřad pro civilní letectví (FAA), letecká společnost i další úřady.

Díru v trupu letadla podle mluvčího Národního úřadu pro bezpečnost dopravy (NTSB) nejspíš zavinil pracovník obsluhující pás nebo vozík se zavazadly. Ten údajně přiznal, že o kolizi s letadlem věděl, díry ve stroji si prý ale nevšimnul.

Po srážce se na hliníkové "kůži" letadla vytvořila rýha, která se poté ve vzduchu roztáhla až ve 30centimetrovou díru.