Náměstí se zaplnilo věřícími, vybavenými plážovými křesílky, dalekohledy a sendviči, dlouho před zahájením mše. Mnozí z nich byli také vybaveni transparenty či portréty svých oblíbených svatých.

Kanonizace byla hlavní náplní papežovy návštěvy Španělska, jeho páté návštěvy této země a první zahraniční cesty po devíti měsících; za téměř 25 let pontifikátu podnikl 99 zahraničních cest. Po dnešní mši se tak zvýšil počet svatých, které Jan Pavel II. během svého téměř 25letého pontifikátu svatořečil, na 469.

V neděli svatořečení byli známými postavami 20. století pověstnými obětavou prací pro chudé. Kněz Pedro Poveda, se stal obětí zákeřného útoku v roce 1936 během počátečních dnů španělské občanské války.

Papež Jan Pavel II. přicestoval do Madridu na 36hodinovou návštěvu v sobotu a její první den věnoval setkání s mládeží, kterého využil k naléhavým výzvám k angažovanosti ve prospěch míru ve světě, přičemž odsuzoval válku. Odpoledne se také sešel s králem Juanem Carlosem a se španělským premiérem Josém Maríou Aznarem.