Pro výstavbu hraničního plotu hlasovalo 260 poslanců  dolní komory amerického Kongresu, proti bylo 159. Návrh předpokládá výstavbu "specifických bezpečnostních zábran, vybavených světly a kamerami" v některých úsecích mexicko-americké hranice, která je dlouhá 3200 kilometrů.

Vybudován má být především místech, které jsou pro ilegální migranty považovány jako "vražedné", a v oblastech, kudy se pašují drogy.

Přijatá pasáž zákona vyzývá také vládu, aby prostudovala možnost výstavby podobného plotu na hranici s Kanadou.

Snahy zabránit nelegálním přistěhovalcům z latinské Ameriky do USA trvá řadu let. Už na počátku devadesátých let se budovaly bariéry mezi městy Tijuana a San Diego na hranicích mezi Mexikem a Kalifornií, což vyvolalo řadu protestů narážejících na to, že USA budují zeď v době, kdy ta berlínská padla.