Jeho výroky následují po sérii ostrých výpadů Bushe a viceprezidenta Richarda Cheneyho proti kritikům irácké války.

"Mám rád lidi, kteří dostali pět odkladů, nikdy nebyli ve válce, posílají tam vojáky a pak neradi slyší návrhy na to, co dělat," uvedl uvedl v narážce na odklady, které umožnily Cheneymu vyhnout se válce ve Vietnamu. Prezident George Bush místo Vietnamu sloužil za kontroverzních okolností v Národní gardě v Texasu a Louisianě.

Murtha byl plukovníkem námořní pěchoty a bojoval ve Vietnamu. Poslancem sněmovny je od roku 1974, jeho slovo má mimořádnou váhu, protože má blízko k vojenským velitelům. Radí se s ním demokratičtí i republikánští prezidenti.

Před třemi lety hlasoval Murtha pro válku v Iráku, později ale kritizoval způsob, jakým je vedena.

"Před historickými demokratickými volbami v Iráku není čas na kapitulaci před teroristy. Jsme zmateni. Nijak nevysvětluje, jak by stažením z Iráku byla Amerika bezpečnější," reagoval na Murthovo prohlášení mluvčí Bílého domu Scott McClellan.

Kdy se stáhne Amerika z Iráku nejasné

Senát již schválil rezoluci požadující plán na ukončení války, ale odmítl návrh demokratů požadujících časový harmonogram pro stahování vojáků. Murtha dnes vyzval Bushovu vládu, aby stáhla vojáky, jakmile to může být provedeno bezpečně. Odhadl, že by to mohlo trvat asi půl roku. Válku označil za "chybnou politiku zabalenou v iluzích".

Bushova vláda však jakékoli časové limity pro stahování jednotek odmítá. Tvrdí, že před jejich odchodem chce vybudovat životaschopnou iráckou armádu.

Na západě Iráku bylo dnes v přestřelce zabito pět amerických vojáků a 16 povstalců. V metropoli rovněž brzy ráno explodovaly dvě vozidla a vyžádaly si smrt 6 lidí, 40 dalších bylo zraněno.

Cílem útoku se stal hotel v centru Bagdádu a jedna z budov ministerstva vnitra. Podle očitých svědků byly oba domy silně poškozeny. Exploze zničila více než třicet automobilů, dodala policie.

V Iráku běžně působí 138 000 amerických vojáků. Kvůli volbám jich bylo nasazeno o 15 000 více. Dalších 22 000 vojáků mají v Iráku ostatní země.