Družice bude pracovat až 28 měsíců na vysoké oběžné dráze kolem Země ve vzdálenosti asi 690 kilometrů od zemského povrchu. Galaxie bude sledovat pomocí teleskopu o průměru 50 centimetrů a využívat při tom analýzy ultrafialového světla.

Družice startovala z trupu Jumba

Zajímavý byl start družice s nosnou raketou Pegasus, který se uskutečnil pomocí dopravního letadla Boeing 747 zvaného Jumbo. Letadlo vyneslo raketu i s družicí do výšky 11 700 metrů, kde z jeho trupu raketa odstartovala a vynesla po 11 minutách družici na oběžnou dráhu. Kvůli možné kolizi s letadlem setrvala raketa nejprve pět vteřin ve volném pádu a až poté se zapálily její motory.

Celý projekt GALEX bude stát 103 miliónů dolarů (asi tři miliardy korun).