Nová posádka, která je již sedmou stálou, respektive dlouhodobou na ISS, vystřídá dosavadní ve složení Kenneth Bowersox a Donald Pettit z USA a Nikolaj Budarin z Ruska, kteří jsou ve vesmíru již od listopadu loňského roku. Ti by se měli vrátit na Zemi v květnu.

Výměna posádky ISS se měla uskutečnit již v březnu, ale kvůli tragédii raketoplánu Columbia americký Národní úřad pro letectví a vesmír (NASA) pozastavil veškeré lety raketoplánů na neurčito.

Méně než raketoplán

Loď Sojuz TMA-2, která vzlétla z kosmodromu Bajkonur v Kazachstánu v sobotu ráno, je přizpůsobena pro dopravu tří kosmonautů, může vézt jen asi desetinu nákladu, jenž může dopravit na oběžnou dráhu raketoplán. Proto byla její posádka nyní omezena na dva muže a ušetřené místo třetího kosmonauta bylo využito pro náklad.

Tato loď nyní zůstane připojena k ISS jako záchranný prostředek a dosavadní šestá posádka se vrátí na Zemi s lodí, která je nyní ukotvena u ISS.